Zinho Gano distribue une carte de visite pour la Guinée-Bissau : « Ils me tirent la manche depuis longtemps » | Coupe d’Afrique


Un match officiel, deux buts. Remettre une carte de visite sur le sol africain, c’est comme ça que ça s’appelle. Zinho Gano (Zulte Waregem) a disputé jeudi son premier match officiel avec la Guinée-Bissau. De plus en plus de footballeurs belges aux racines étrangères déploient leurs ailes vers d’autres équipes nationales et Gano en voulait également plus.

« Non, je n’avais en fait jamais entendu parler (de l’adversaire) de Sao Tomé-et-Principe », s’amuse Zinho Gano quand on l’a eu au téléphone vendredi.

Ce n’est pas vraiment étrange. Le premier adversaire de la Guinée-Bissau lors de la campagne de qualification pour la Coupe d’Afrique des Nations 2023 était numéro 183 au classement de la FIFA. Sao Tomé et Principe est une petite île au large des côtes du Gabon, située juste sur l’équateur.

La Guinée-Bissau, elle-même numéro 115 au classement FIFA, n’a eu aucun problème avec son premier adversaire. La Guinée-Bissau s’est imposée 5-1, en partie grâce à deux buts de son nouveau numéro 10 : Zinho Gano.

Un but de la tête et un gardien de tout près (voir vidéo). En Guinée-Bissau, les fans savent immédiatement qui est Gano.

« Des débuts parfaits, je pense. J’ai immédiatement marqué deux buts importants et nous méritions de gagner. Les 20 premières minutes, nous étions à 0-1 car nous avons dû nous adapter à la chaleur. Le match s’est joué à Marrakech à 40 degrés. »

Persévérer

Du sang africain coule dans les veines de Zinho Gano du côté paternel. La Guinée-Bissau est un petit pays d’un peu plus de deux millions d’habitants selon les normes africaines. Sur une carte du monde, vous le trouverez juste en dessous du Sénégal.

Petite ou pas, l’association de football de Guinée-Bissau compte quelques personnes persistantes. A 28 ans, Zinho Gano a pensé que c’était le bon moment pour dire oui à leur appel. En mars, il a déjà disputé deux matchs d’entraînement, le premier match officiel a suivi jeudi.

« Ils me tirent la manche depuis longtemps et j’ai récemment décidé de saisir cette opportunité à fond. Il y a plusieurs raisons. »

« C’est une belle aventure, mais c’est aussi un moyen de tirer le meilleur parti de votre carrière. Une carrière de footballeur ne dure pas longtemps et être international vous donne un statut supplémentaire dans le football. »

Aujourd’hui, je voyage pour la première fois en Guinée-Bissau même.

Zinho Gano

Pour l’aventure et plus de statut, Gano aime sacrifier ses vacances. « Je consulterai Zulte Waregem vers la semaine prochaine, mais en partant en vacances, je peux encore y aller assez après ma carrière. Je suis vraiment fier de faire partie de cette sélection. »

Ce soir, Zinho Gano écrit un chapitre supplémentaire de son aventure. Ce n’est qu’alors qu’il pose pour la première fois le pied sur la Guinée-Bissau elle-même. Lundi, l’équipe nationale disputera son deuxième match de qualification contre la Sierra Leone.

« Ce sera spécial. Ce seront en effet mes premiers instants en Guinée-Bissau même. J’ai convenu avec mes frères il y a longtemps que nous nous rendrions en Guinée-Bissau, mais ce n’est pas encore arrivé. L’équipe, tout ira. » plus vite », déclare Gano avec enthousiasme.

Double confrontation avec Cyriel Dessers

Cyriel Dessers, Théo Bongonda, Dion Cools, il y a de plus en plus de footballeurs belges aux racines étrangères qui franchissent le pas vers une équipe nationale étrangère.

« C’est agréable de découvrir aussi la culture qui fait partie de votre vie de cette façon », déclare Zinho Gano. Seul le langage n’est pas évident pour le moment. En Guinée-Bissau, la langue officielle est le portugais.

« Comprendre, c’est encore possible, mais parler, c’est difficile », s’amuse l’attaquant de Zulte Waregem. « Heureusement, il y a beaucoup de gars dans l’équipe qui peuvent parler français ou anglais. Il y a beaucoup de qualité dans cette équipe, soit dit en passant. Beaucoup plus que je ne l’avais pensé à l’avance. »

« L’entraîneur m’a fait comprendre qu’il comptait vraiment sur moi pour les prochains matches. L’objectif est de rejoindre à nouveau la Coupe d’Afrique. Comme lors des trois dernières éditions. »

Zinho Gano rencontrera Cyriel Dessers sur son chemin vers cet objectif. Avec Sao Tomé-et-Principe et la Sierra Leone, le Nigeria fait également partie du groupe de qualification de la Guinée-Bissau. Une double confrontation avec Dessers est prévue en septembre. Deux snipers de la JPL l’un contre l’autre pour la Coupe d’Afrique ?